Les différentes échelles Ci-dessous, la liste des échelles de la plus grande vers la plus petite.
En Europe, la lettre e désigne une voie étroite (les écartements retenus par les industriels étant souvent entre 800 mm et 600 mm) et la lettre m indique la reproduction d'une voie métrique dans la réalité.
L'indice z que l'on trouve parfois indique la présence d'une crémaillère.
Aux États Unis, c'est l'indicatif n qui indique la reproduction d'une voie étroite. Cet indicatif est suivi d'une valeur chiffrée basée sur les unités de mesure anglo-saxonnes et représentant l'écartement réel reproduit ; un chiffre pour une mesure en pieds (Sn3, reproduction de voie de 3 pieds à l'échelle 1:64), deux chiffres pour une mesure en pouces (0n30, reproduction de voie de 30 pouces à l'échelle 1:48). Il n'y a pas de désignation spécifique pour la voie métrique, celle-ci étant une particularité du système métrique.